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COVER ESSAY 작은 영웅이 되는 일은 결코 어렵지 않습니다. 자신보다 힘이 없는 사람 위에 군림하려 들지 않고 자신의 위치에서 할 수 있는 책임, 나아가 조금 더 나은 사회를 만들 수 있도록 선(善)을 행한다면 얼마든지 가능한 일이 아닐까요?
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기체생산1팀2직 김한철 조장

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세밀한 집중력으로 탄생하는 특수 정밀용접

 

글 노초롱, 구보람 과장 

사진 안지섭

 

 

자격을 갖춘 실력자의 자부심

인체로 치자면, 내부장기에 비할 만큼 중요한 항공기 내부 부품의 특수 정밀용접을 담당하고 있는 김한철 조장은 업무에 대한 남다른 자부심을 나타냈다. 비행 안전에 중요한 조종석 계통의 냉난방 및 연료계통의 항공기 내부에 들어가는 금속튜브(Tube) 등 각 부분별로 나눠진 것을 연결시키는 작업은 흔히 알고 있는 일반용접과는 다른 최고난이도의 특수용접이기 때문이다.

항공기는 무게가 중요한 만큼 튜브들도 아주 가벼운 알루미늄을 주로 사용하여 제작되는데, 이런 박판은 매우 얇기 때문에 용접의 열을 가하면 순식간에 녹아 형태가 변형될 위험이 있다. 따라서 정밀하고 섬세한 작업이 필요한 분야로 미국 용접협회(AWS)의 기준을 통과하여 자격을 갖춘 작업자만이 항공기(용) 금속튜브를 생산할 수 있다. 이렇게 생산된 튜브는 연료, 공기들을 연결시켜 항공기의 각 부분으로 옮겨주는 역할을 담당한다. 항공기 한 대당 약 200여 개의 튜브가 들어가는 만큼, 용접 업무의 양도 만만치 않다.

“무엇보다도 작업자의 자질과 실력이 중요한 업무입니다. 자격증 자체가 곧 작업자의 실력을 보증하는 것이므로 이를 2년마다 검증하고 갱신해야 하지요. 아무나 접근할 수 없는 분야를 해낸다는 자부심과 전문성으로 정진하고 있습니다.”

1988년도에 입사하여 24년 동안 특수용접에 숙련되기까지 김한철 조장 또한 처음에는 쉽지 않은 업무였지만, 실력을 꾸준히 유지하기 위해서 긴장의 끈을 놓은 적이 없다.

 

 

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항공용접의 후배 양성을 위한 책임감

업무에 관한 열정과 실력을 모두 인정받는 김한철 조장이지만 처음 용접을 접하게 된 계기는 아주 평범했다. 막 회사에 입사했을 때 KF-16 치공구조립에 배치받아 몇 년간 일하다가 사업이 종료되면서 여기저기 흩어지게 되었고, 그때 마침 오게 된 곳이 용접분야였던 것. 당시에는 신입이었기 때문에 그저 배치받은 대로 따르게 되었지만, 적성에 맞아 24년이 넘는 세월 동안 항공용접에 매달리게 되었다. 더구나 꼼꼼함과 세밀함, 정교한 손재주가 요구되는 업무는 김한철 조장의 철저한 성격과도 일치하는 부분이 많다. 

책상에 앉아 보호구 하나만 쓰고 작업하는데 자칫 실수하게 되면 화상을 입거나 큰 사고가 발생할 수 있는 터라, 작업 절차를 준수하여 안전사고를 예방하는 것 또한 중요하다. 예민한 작업인 만큼 조원들의 상황이나 컨디션을 배려하는 것도 잊지 않는다.

“상대방의 입장에서 생각하려 노력하는 편입니다. 특히 저희 업무는 작업자의 컨디션이 생산능률이나 품질에도 영향을 미칠 수 있으므로 기분 좋은 아침을 시작할 수 있도록 분위기를 독려하지요.”

여기에 김한철 조장이 한 가지 더 신경 쓰는 것은 바로 후배 양성이다. 현재 우리 회사에서 항공용접 자격을 취득한 사람은 김한철 조장을 포함해 총 6명. 엄격한 기준을 통과해야 얻을 수 있는 자격이다 보니 전문성이 필요할 수밖에 없다.

“쉬운 분야는 아니지만 앞으로도 더 많은 기술을 쌓아 용접이 단순하고 쉬운 업무라는 사람들의 편견을 깨고, KAI와 함께 성장하고 싶습니다. 제가 할 수 있는 부분에서 더 많은 후배들이 항공용접에 전문성을 기를 수 있도록 제가 가진 기술과 노하우를 전해주고 싶습니다.”

 

 

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43호 달인 프로필

이름 김한철

부서 기체생산1팀2직

직급 조장

입사 1988년 입사

경력 치공구조립 5년, 특수용접 24년

주업무 항공기 내부부품 Tube 용접

 

 

 

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